• USD 63.83 +0.01
  • EUR 68.40 -0.25
  • BRENT 53.93

Скандал недели от Washington Post: SOCAR подкупaло советников Обамы «дешевыми коврами за $300»

В распоряжение The Washington Post попал секретный внутренний доклад Управления Конгресса США по вопросам этики (не путать с Комитетом по этике палаты представителей Конгресса США), согласно которому Государственная нефтяная компания Азербайджанской Республики (SOCAR) тайно профинансировала расходы 10 представителей Конгресса США и 32 членов делегации, принимавших участие в конференции в Баку в 2013 году. Трое из числа бывших топ помощников президента Барака Обамы выступили на конференции в качестве основных докладчиков.

«Законодатели и их помощники получили сотни тысяч долларов на „командировочные расходы“, шелковые шарфы, чайные наборы из хрусталя, азербайджанские ковры на сумму от $2500 до $10000 тысяч, — говорится в докладе. — Дорожные чеки свидетельствуют о том, что только на авиабилеты законодателей, а также их супруг было потрачено $112 899», — передает The Washington Post. Из 70-страничного доклада независимого органа следствия следует, что для сокрытия истинного источника финансирования конференции SOCAR, по всей вероятности, вывел $750,000 тысяч через базирующиеся в США некоммерческие организации.

Данное расследование, отмечает WP, является самым крупным со дня основания Управления в 2008 году. Орган был создан в ответ на серию скандалов, потрясших Капитолийский холм.

«Фигурирующие в качестве спонсоров некоммерческие организации якобы предоставили Конгрессу ложные данные. Результаты были переданы в головное управление по делам этики для расследования на предмет вероятных нарушений правил Конгресса и федеральных законов, которые запрещают иностранным правительствам предпринимать попытки влияния на политику США. SOCAR, между тем, заявил, что никогда не скрывал своего финансового участия в организации конференции от ее участников, а ответственность за раскрытие данных лежит на спонсорах поездки. Конференция под названием „Конвенция США — Азербайджан: Взгляд на будущее“ прошла в столице Азербайджана 28 и 29 мая 2013 года. В течение всего предыдущего года SOCAR совместно с несколькими крупными энергетическими компаниями пытался добиться послабления экономических санкций против Ирана для реализации проекта газопровода в Каспийском море суммой в $28 млрд. Следователям Управления по этике в Конгрессе не удалось установить, использовали ли законодатели свое положение в интересах SOCAR или проекта трубопровода. Они также не обнаружили никаких доказательств того, что законодатели и их сотрудники знали, что конференция финансируется правительством иностранного государства», — весьма «наивно» оговаривается The Washington Post.

В докладе отмечается, что законодатели опирались на данные, предоставленные им из двух базирующихся в Хьюстоне неправительственных организаций: Тюркского совета американцев и евразийцев (TCAE) и Ассамблеи друзей Азербайджана (AFAZ). Конгрессмены рассказали следователям, что получили разрешение на поездку от Комитета по этике Палаты представителей. В докладе также указывается, что члены Комитета по делам этики Палаты представителей США обращались к коллегам из Управления Конгресса США по вопросам этики с просьбой прекратить расследование и передать дело на рассмотрение их органа. Управление просьбу отклонило. «Правительственный чиновник, который, ссылаясь на деликатность вопроса, дал показания на условиях анонимности, сообщил об определенных опасениях Управления. В частности, там справедливо полагали, что Комитет по делам этики, который имеет репутацию „сторожевого пса“ и следит за тем, чтобы конгрессмены не разглашали неудобную информацию, не станет предпринимать каких-либо значимых действий», — пишет WP.

Издание напоминает, что указанный газопровод по дну Каспия стоимостью $28 млрд долгое время был одним из приоритетов политики США в регионе, поскольку мог способствовать укреплению европейской безопасности, предлагая альтернативу российскому газу. Через пять дней после конференции в Баку Обама подписал распоряжение о послаблении санкций, относящихся к проекту трубопровода, предназначенного для поставок газа с месторождения «Шах-Дениз» в Европу и Турцию. По словам одного из участников конференции Дэнни Дэвиса, комитет по этике «дал добро» на поездку в Баку вместе с супругой. Политик утверждает, что понятия не имел о том, что SOCAR как-то причастен к финансированию. Дэвис видел логотипы нефтяной компании на конференции в Баку, но, по его словам, совершенно не обратил на это внимание. Он признал, что получил в качестве подарка коврик, который хранится у него в подвале в Чикаго, и что он планирует передать его в дар музею или пожертвует на благотворительность.

Дэвис также отметил, что конгрессмены должны больше интересоваться об источниках финансирования при проведении конференций и поездок в будущем. «Некоторые вещи, которые мы принимаем как должное, потребуют больше внимания и благоразумия», — сказал он.

Другой участник конференции Рубен Инохоса также подтвердил данные о том, что поездка была одобрена Комитетом по делам этики Конгресса США. «Я считал, что цель поездки заключалась в укреплении американо-азербайджанских отношений». Инохоса также подтвердил данные о полученных сувенирах, отметив, что они не выходили за предписанные правилами Конгресса рамки. «Мой персонал и я в полной мере сотрудничаем со следствием. Важно отметить, что в докладе нет никаких свидетельств того, что принимавшие участие в конференции члены Конгресса знали о наличии недопустимых спонсоров. Члены Конгресса полностью полагались на добросовестность спонсоров и не имели оснований сомневаться в достоверности предоставленной информации», — заявил конгрессмен.

Несмотря на заявления участников конференции о том, что они были не знали о непосредственной связи правительства Азербайджана к организации поездки, следователи обратили внимание на то, что Азербайджан проводил подготовку к мероприятиям на виду и не скрывал своего участия. «SOCAR подготовил приглашения, занимался вопросами виз, разместил баннеры и плакаты с логотипом компании во всех конференц-залах в Баку. В докладе следователи дали заключение о том, что «неведение относительно истинного источника путевых расходов не снимает полностью ответственности за получение командировочных из нелегитимного источника».

Далее, авторы доклада указывают на то обстоятельство, что среди участников конференции присутствовали несколько членов Комитета по внешним сношениям Палаты представителей США, осуществляющих надзор за отношениями между США с Ираном. Самым влиятельным из них был Тед По, возглавляющий подкомитет Палаты представителей по терроризму, ограничениям и торговле. В докладе утверждается: По был среди тех, кто отказался в полной мере сотрудничать с Управлением по вопросам этики или же не подтвердил получение запроса о предоставлении информации. Пресс-секретарь По заявил, что «конгрессмен По сотрудничал с Управлением, предоставлял документы и отвечал на их вопросы.

При этом Комитет по этике Палаты представителей попросил отозвать заключение по причине проведения собственного расследования. «Мы предупредили Управление о том, что общаемся и сотрудничаем непосредственно с Комитетом по этике Палаты представителей, который является официальным органом по вопросам этики в Палате». Еще несколько участников конференции отказались от полного сотрудничества с Управлением, ссылаясь на то, что не имели представления о реальных спонсорах и что ориентировались на полученную информацию, а также на то, что поездка была официально одобрена комитетом по делам этики.

Полученные подарки, по утверждению этих участников, не превышали установленный в $350 предел, некоторые заявили, что «ковры им вообще не понравились, и сами бы они такой не купили», — говорится в докладе.

Далее The Washington Post пишет о том, что на фоне ухудшившихся за последние годы американо-иранских отношений Азербайджан начал проводить активную лоббисткую кампанию в США. С этой целью им были наняты несколько фирм в Вашингтоне для налаживания связей с американскими политиками. Сразу после нового раунда санкционных мер против Ирана в 2012 году SOCAR открыла представительство в здании за $12 млн в престижном историческом районе Вашингтона. 25 и 26 апреля 2012 года в одном из отелей в центре Вашингтона прошла конференция «США-Азербайджан: Взгляд на будущее». Издание отмечает, что среди участников были конгрессмены По, Микс, а также Джексон Ли, позднее (в 2013 году) принимавшие участие в бакинской конференции. Следователи из Управления по этике, ссылаясь на интервью и фотографии, опубликованные на веб-сайте, где были видны баннеры с логотипми SOCAR, пришли к заключению, что именно SOCAR, по всей видимости, был «основным источником финансирования» конференции.

Согласно результатам расследования, законодатели получили ряд подарков, в том числе хрустальные чайные наборы, портфели, шелковые шарфы, бирюзовые серьги, тарелки с золотой росписью и азербайджанские ковры. Некоторые конгрессмены объяснили, что подаренные ковры, на их взгляд, стоили где-то $300, то есть на $50 ниже дозволенного порога. По этой причине запись о полученных дарах не была сделана в соответствующих отчетах для предоставления в Комитет по этике. Согласно докладу, «данные свидетельствуют о том, что все конгрессмены получили по меньшей мере один ковер, а некоторые получили по два — один большой, и один маленький. Некоторые из числа рядовых сотрудников также получили в дар ковры. И лишь один конгрессмен Джим Бриденстайн указал данные о полученных дарах в финансовой отчетности. По его оценке, стоимость маленького ковра $2500, большого — $3500. В июле 2013 он направил письмо в Комитет по этике, где указал, что хочет отдать большой ковер в дар Палате представителей. Бриденстайн был единственным, кто предложить заплатить за ковры из собственного кармана».

Единственный честный во всей этой истории конгрессмен, оказывается, хотел бы приобрести маленький ковер «по справедливой рыночной цене», а в конечном счете и вовсе отказался от них.

«Я последовал совету Комитета по этике и решил, что наиболее верным в данной ситуации было бы воздержаться от покупки. Я также получил фарфоровый чайный набор стоимостью $87, что не нарушает установленных законом правил, учебное пособие и четыре музыкальных компакт-диска», — говорится в докладе Управления по делам этики в Конгрессе США.

Постоянный адрес новости: eadaily.com/ru/news/2015/05/14/skandal-nedeli-ot-washington-post-socar-podkupalo-sovetnikov-obamy-deshevymi-kovrami-za-50
Опубликовано 14 мая 2015 в 15:45
The Washington Post
Все новости
Загрузить ещё
Аналитика
ВКонтакте
Twitter
Нажмите «Нравится»,чтобы
читать EurAsia Daily в Facebook
Нажмите «Подписаться»,чтобы
читать EurAsia Daily во ВКонтакте
Спасибо, я уже с вами